Servidores Proxy

Un servidor Proxy acta como intermediario entre el programa cliente (Netscape, Mozilla, Internet Explorer...) y el servidor web que contiene la informacin que queremos obtener. Su funcin consiste en almacenar pginas de Internet, grficos, fotos, archivos de msica... para que la prxima vez que se pida el mismo objeto no se deba acceder de nuevo al servidor web que lo alojaba, sino que se sirva directamente desde su memoria o lo que es lo mismo desde su cach.

En cuanto a las ventajas, un servidor Proxy con cach en principio realiza la misma funcin que el resto de caches privados como los que utilizan los navegadores, pero de manera compartida por un conjunto grande de usuarios que acceden a travs de l. Al tratarse de un almacenamiento compartido es ms probable que varios usuarios pidan los mismos objetos consiguindose de este modo una reduccin en los tiempos de espera para el usuario final. sta no es la nica ventaja de disponer de ste sistema, a continuacin se indican otras ventajas a considerar.

Puede controlar el acceso a Internet prohibiendo por ejemplo la entrada a determinadas pginas web por su contenido ertico o por cualquier otro motivo, ya que un servidor Proxy puede realizar simplemente la funcin de pasarela sin realizar cach.

El coste del software y su instalacin tienen un precio prcticamente nulo para acceder a Internet mediante una sola lnea, a diferencia del coste de usar cualquier router.

Un servidor Proxy adems tambin acta como una barrera (firewall) que limita el acceso a la red desde el exterior.

.Desventajas de un servidor Proxy

Utilizar un servidor Proxy-Cach en principio puede parecer una gran ventaja ya que se disminuye el tiempo de acceso al contenido deseado y adems el servidor que aloja el contenido no recibe tantas peticiones, pero no todo son ventajas, a continuacin se indican posibles inconvenientes.

Debido a que el funcionamiento de un Proxy no es conocido por todos los usuarios o webmasters, puede suponer un inconveniente al visualizar las pginas ya que stas pueden no mostrarse actualizadas si no entendemos su funcionamiento.

Un diseador de pginas web puede indicar en el contenido de su web que los navegadores no hagan una cach de sus pginas, pero este mtodo no funciona para un Proxy (a menos que se utilicen lenguajes como PHP).

El hecho de acceder a Internet a travs de un Proxy, en vez de mediante conexin directa, impide realizar operaciones avanzadas a travs de algunos puertos o protocolos, aunque tambin es cierto que algunas pueden habilitarse tal como veremos ms adelante.

Almacenar las pginas y objetos que los usuarios solicitan puede suponer una violacin de la intimidad para algunas personas, aunque tambin es cierto que desde el punto de vista de las empresas es una manera de controlar las actividades de sus trabajadores.

Todas las pruebas que se presentan en este manual o han sido realizadas sobre Linux RedHat con una conexin de ADSL y un procesador Pentium con 128MB de RAM.

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