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milto
06 de Junio del 2006


Veinte preguntas sobre Cuba
Asociacin Iberoamericana por la Libertad


1. Cmo era, realmente, la Cuba inmediatamente anterior a la revolucin?

En el orden poltico, era una corrupta dictadura, repudiada por la mayor parte de la poblacin. El 10 de marzo de 1952 el general Fulgencio Batista dio un golpe militar y derroc al presidente constitucional, Carlos Pro Socarrs. Ese Gobierno ilegtimo, perpetrador de numerosos crmenes, dur hasta la madrugada del 1 de enero de 1959, fecha en que Castro sustituye a Batista y se convierte en el hombre fuerte de Cuba, hace aproximadamente 47 aos.

En el orden econmico, en cambio, la situacin era mucho ms halagea. Desde 1940, el pas viva un perodo de crecimiento y se situaba junto a Argentina, Chile, Uruguay y Puerto Rico entre los ms desarrollados de Amrica Latina. El Atlas de Economa Mundial de Ginsburg, publicado en aquellos aos, colocaba a Cuba en el lugar 22 entre 122 naciones escrutadas. El per cpita de los cubanos en 1953 era semejante al de Italia.

En el orden social el cuadro tampoco era negativo. Un 80% altsimo en la poca de la poblacin estaba alfabetizada, y los ndices sanitarios eran de un pas desarrollado. La mejor prueba de las condiciones de vida en Cuba es que, en esa poca, era un pas receptor de inmigrantes europeos. Espaoles y, en menor medida, italianos solan emigrar a la Isla en busca de un mejor nivel de vida. En 1959 la embajada cubana en Roma tena archivadas 11.000 solicitudes de inmigracin de otros tantos campesinos y obreros italianos dispuestos a trasladarse a Cuba.

2. Era un prostbulo de los estadounidenses?

Ni un prostbulo ni un garito. En La Habana haba una docena de casinos, y el pas tena un bajsimo ndice de enfermedades venreas, lo que demuestra que no poda ser un prostbulo de nadie. No obstante, como viejo y activo puerto de mar, la capital tena una zona de tolerancia semejante (aunque menor) que la que hay en Barcelona. El turismo norteamericano, por otra parte, sola ser familiar. La prostitucin, en cambio, era un fenmeno semejante al de todas las sociedades iberoamericanas. La mayor parte de los clientes eran los propios cubanos. Curiosamente como cuentan corresponsales y viajeros, es hoy cuando Cuba se ha convertido en un gran prostbulo para extranjeros que participan como ocurre en Tailandia del turismo sexual, aprovechndose de las infinitas penurias econmicas del pas.

3. Hasta qu punto controlaba EEUU la economa?

Hasta el 14% de las inversiones, y ese porcentaje se concentraba en el azcar, las minas, la comunicacin y las finanzas. Sin embargo, desde los aos 30 la influencia del capital norteamericano era descendiente, en favor del local. En ese perodo otros 50 ingenios azucareros pasaron de manos norteamericanas a manos cubanas que en 1958 ya posean los dos tercios, y la banca privada nacional lleg a controlar el 61 % del capital. En 1939 apenas era el 23 %.

4. La fuerte oposicin norteamericana a las reformas de la revolucin oblig a Castro a tomar el lado de la URSS y los comunistas?

No es eso lo que Castro dice. Castro suele afirmar lo hizo frente a las cmaras de la televisin espaola que l era marxista leninista ya desde que estaba en Sierra Maestra luchando contra Batista; pero "no lo deca para no asustar a los cubanos". Segn Castro, la hostilidad norteamericana aceler un enfrentamiento que era, por dems, inevitable dentro del contexto de la Guerra Fra.

5. A qu se debe el embargo norteamericano contra el Gobierno de Castro?

A las confiscaciones sin compensacin de las propiedades estadounidenses ocurridas a principios de los 60, y evaluadas en unos 1.800 millones de dlares. Tambin, qu duda cabe, es una medida de carcter poltico encaminada a debilitar al rgimen de Castro.

6. En qu consiste el embargo?

En esencia, se trata de una orden a las compaas norteamericanas para que no comercien con Cuba, y a los ciudadanos de ese pas para que no gasten dinero en la Isla. Hay otras previsiones menos importantes, como la prohibicin de tocar puerto norteamericano, durante seis meses, a cualquier barco que haya atracado en un puerto cubano.

7. Afecta sustancialmente a Cuba el referido embargo?

No de la manera que popularmente se cree. En realidad, Cuba compra en el extranjero cualquier producto norteamericano que necesite, como puede comprobar cualquier turista que visite una diplotienda o un buen hotel. Usualmente, Cuba compra en Panam, Venezuela, Canad, Colombia o Repblica Dominicana.

Por otra parte, casi todos los pases comercian con Cuba libremente. Sus principales socios comerciales en Occidente son, precisamente, los mejores aliados de USA: Canad, Espaa, Francia, etctera. No existe un producto que Cuba necesite que no pueda comprar en el extranjero (si tiene divisas para pagar), o un producto de exportacin que no se abra paso en el mercado internacional (si tiene buena calidad y precio).

El embargo americano afect a Cuba en los aos 60, porque toda la maquinaria era de ese origen, pero ya en la dcada de los 70 Castro proclam la total derrota del imperialismo en materia de embargo. Para 1973 todo el parque industrial y los vehculos provenan del Este.

8. Si el embargo no afecta a Castro, por qu EEUU no lo levanta?

Bsicamente, porque la comunidad cubanoamericana (3.000.000, si sumamos exiliados y descendientes), avecindada en el Condado de Dade (Florida) o en Nueva Jersey, no lo quiere, y ninguno de los dos grandes partidos ni demcratas ni republicanos estn dispuestos a sacrificar el voto cubano.

Tambin lo mantienen por inercia. Es la poltica que est ah desde la poca de Eisenhower y Kennedy, y los dirigentes de la Casa Blanca o del Capitolio ven ms riesgos en modificar la estrategia que en mantenerla. Por otra parte, Cuba no es una pequea y desvalida isla del Caribe. Es casi tan grande como Austria y Suiza combinadas, y tuvo un ejrcito de miles de soldados en frica durante ms de 35 aos.

9. Si no es por el embargo, por qu pasa hambre Cuba?

Por dos razones. La primera es la desaparicin del subsidio sovitico. Los pases del Este especialmente la URSS compraban azcar a la Isla a precios muy altos, y le vendan petrleo a crdito y a bajo precio. Incluso le regalaban ms de tres millones de toneladas de crudo al ao, petrleo que Cuba poda reexportar. Ese subsidio se calcula en ms de 5.000 millones de dlares al ao, y a lo largo de tres dcadas sobrepas los 100.000 millones, de acuerdo con la cifra aportada por la historiadora Irina Zorina, de la Academia de Ciencias de Rusia.

La segunda razn es el ineficiente sistema de produccin, con el agravante aadido de la dependencia que creaba a Cuba comerciar con la URSS en condiciones tan ventajosas. Eso explica que el pas importara ms de la mitad de los alimentos que consuma, y que paulatinamente redujera el volumen de intercambios con Occidente. En 1970, el establecido entre Cuba y el Este representaba el 60% de todo el comercio de la Isla. En 1991 ya llegaba al 85%. Al desaparecer la URSS y plantear Rusia los vnculos econmicos a precios de mercado, Cuba apenas dispone de 1.700 millones de dlares de exportaciones, mientras tiene que importar del exterior ms de 8.000 millones. Por otra parte, Cuba que no paga su deuda externa desde 1986 debe unos 12.210 millones de dlares en Occidente, y prcticamente nadie en el mundo le ofrece crdito.

10. No obstante, el Gobierno de Castro reclama grandes logros en educacin y sanidad.

Y son ciertos... hasta un punto. Es verdad que Cuba cuenta con una extendida red escolar y numerosos centros sanitarios, pero todo eso no es el resultado de un aumento de la riqueza, sino del subsidio sovitico. El problema ahora consiste en cmo mantener esa estructura de servicios si el pas, con once millones de habitantes, exporta menos que Costa Rica (3.500.000) y el 70% del parque industrial est paralizado por falta de energa elctrica, piezas de repuesto o insumos.

11. En todo caso, Cuba est mejor que Hait o que otras naciones del Tercer Mundo.

En efecto. Pero a Cuba hay que compararla con los pases con que se le comparaba en 1958. Por ejemplo, Argentina, Uruguay, Chile, Puerto Rico, Costa Rica o Espaa. Treinta y cinco aos despus de iniciada la revolucin, Cuba est infinitamente peor que cualquiera de ellos. Puerto Rico, que tambin es una isla antillana, y que recibi, como Cuba, un enorme subsidio de una potencia extranjera, con slo tres millones de habitantes exporta diez veces lo que exporta Cuba, y en las ltimas tres dcadas ha pasado de ser un pas exportador de azcar a ser un pas industrializado.

12. Hay alguna salida a la crisis econmica?

Ninguna... a no ser que se cambie de sistema. Aislada por su modelo poltico, sin crdito, terriblemente endeudada, sin reservas, sin stocks, con graves problemas en las infraestructuras, la prediccin ms razonable es que Cuba estar cada vez peor. Producir cada vez menos porque tendr cada vez menos recursos para importar insumos con los que poder producir.

13. En estas circunstancias, cmo se mantiene Castro en el poder?

Porque no hay quien se pueda rebelar. La capacidad represiva del rgimen es enorme. La polica poltica tiene cerca de 100.000 agentes. El ejrcito cuenta con 350.000 soldados. El Partido Comunista y los funcionarios del Gobierno alcanzan el milln. Hay otras organizaciones paramilitares que tambin impiden el desbordamiento popular. Las ms efectivas son los Comits de Defensa de la Revolucin y las Brigadas de Respuesta Rpida, turbas organizadas por el Partido Comunista que golpean en las calles o en las casas a quienes se atreven a manifestar pblicamente su disidencia. El Gobierno tiene, adems, el monopolio del transporte, de las comunicaciones, de la informacin y hasta del suministro de comida y agua.

14. Hay muchos presos polticos?

Decenas de miles, si incluimos a los que van a la crcel por tratar de escapar en bote o a los que compran y venden alimentos en el mercado negro para poder subsistir. Unos cuantos centenares, slo, si nos atenemos a calificar como presos polticos a quienes han sido condenados por delitos contra la "estabilidad del Estado". En todo caso, se calcula que el nmero de presos polticos y comunes asciende a ms de un cuarto de milln. Esa cifra es cuatro veces la que tiene Espaa, pese a que Espaa tiene cuatro veces la poblacin de Cuba.

15. Se tortura en las crceles?

Es lo que aseguran Amnista Internacional, la Comisin de Derechos Humanos de la ONU, la OEA y numerosos organismos de prestigio. Es lo que cuentan las propias vctimas cada vez que pueden hacerlo. No se tortura con picanas elctricas, pero s con las tcnicas aprendidas del KGB. Durante el periodo de detencin es frecuente que a los acusados no los dejen dormir. Otra tortura consiste en confinarlos en celdas cubiertas por varios centmetros de agua, mientras un potente chorro de aire fro mantiene la habitacin helada. El propsito es obligarlos a confesar sin dejarles marcas en el cuerpo. El centro de detenciones donde ms se tortura es el conocido como Villa Marista. Una vez condenados y en la crcel, las golpizas son frecuentes. Cuando se les quiere castigar, no es inusual que se les introduzca en una especie de atad (lo llaman gaveta), donde no pueden moverse. As los mantienen semanas completas. Como es predecible, el rgimen alimenticio es terriblemente malo, al extremo de que abundan las enfermedades carenciales (beriberi, pellagra, escorbuto).

16. Es cierta la complicidad del Gobierno de Castro con el narcotrfico?

Tres libros dan cuenta detallada de esos vnculos: el de Andrs Oppenheimer Castro's Final Hour (La hora final de Castro), ganador del Pulitzer en EEUU; La loi des corsaires (La ley de los corsarios), del ex agente del Ministerio del Interior de Cuba Jorge Masetti, y El gran engao, de Jos Antonio Friedl. Las conexiones entre el Gobierno de Castro y los narcotraficantes comenzaron en la dcada de los 70, y no se han detenido ni siquiera tras los fusilamientos del general Arnaldo Ochoa y del coronel Antonio de la Guardia, en 1989.

17. Es cierta la relacin del Gobierno de Castro con grupos terroristas extranjeros?

Castro mismo, durante muchos aos, proclam "el derecho de la revolucin" a participar en las batallas internacionalistas. De ah los vnculos con casi todos los grupos guerrilleros y terroristas que han existido o existen en Occidente desde la dcada de los 70. La ETA, el ELN de Colombia, las Brigadas Rojas de Italia, los tupamaros uruguayos, los miricos chilenos, etctera. En el verano de 1993 Castro se neg a pedir a sus compaeros colombianos del Ejrcito de Liberacin Nacional que abandonaran las armas.

En Cuba viven numerosos terroristas latinoamericanos, y algunos espaoles, confundidos con delincuentes internacionales, como el narcotraficante Robert Vesco. Durante muchos aos todos esos grupos guerrilleros se adiestraron en Cuba, y perpetraron numerosos delitos junto a los servicios de inteligencia y contrainteligencia cubanos, especialmente secuestros y asaltos a entidades bancarias o financieras, que les proporcionaron muchos millones de dlares (v. La Loi des Corsaires). Sin embargo, la penuria econmica y el fin del proyecto comunista en el mundo han hecho que el castrismo haya renunciado a la violencia revolucionaria internacionalista, aunque no a la lealtad personal de los viejos camaradas, que siempre pueden encontrar en la Isla un refugio a prueba de extradiciones.

18. Qu nivel de popularidad real mantiene Castro?

Aunque no hay duda de que se trata de un lder carismtico, es difcil que un gobernante mantenga su popularidad tras casi medio siglo de dictadura y un prolongado declive del modo de vida de los ciudadanos. Ningn pueblo del mundo mantiene su apoyo a un Gobierno en esas circunstancias. No obstante, el grado real de rechazo slo podr medirse cuando haya unas elecciones libres en las que se pueda seleccionar entre diversas opciones.

19. Pero en Cuba hay una suerte de elecciones, y no es eso lo que reflejan los resultados?

Son elecciones de partido nico y de total intimidacin a la oposicin. Cuando algunas personas independientes trataron de participar como candidatas fueron golpeadas o amenazadas. Eso les ocurri por ejemplo a los conocidos disidentes Elizardo Snchez y Oswaldo Pay. Nadie puede asegurar cmo, pero parece que el rgimen, tras proclamar numerosas veces entre 1989 y 1992 que "la Isla se hundira en el mar antes que abandonar el marxismo leninismo", est dispuesto a olvidar el modelo comunista y a sustituirlo por una extraa combinacin de capitalismo y comunismo, en la que los cubanos de la Isla son los nicos que no pueden convertirse en propietarios.

20. Cmo va a terminar el castrismo?

Eso no se puede predecir con exactitud, porque impredecible siempre ha sido el dirigente cubano. El castrismo pudo morir en 1962, durante la Crisis de los Misiles, cuando irresponsablemente el dictador alent, y casi provoca, una conflagracin nuclear. Personajes que estuvieron muy cercanos a Castro y que pertenecieron a su guerrilla han alertado de un Castro deseoso de terminar sus das buscando una provocacin con los Estados Unidos. Castro siempre se ha odo a s mismo, y su entorno slo ha sido estructurado con el objetivo de cumplir sus rdenes, por muy disparatadas que stas puedan ser.

Lo ms probable es que el castrismo muera con Castro. Y para aumentar esa probabilidad es crucial un apoyo de las naciones democrticas. Europa puede ayudar mucho a una Cuba democrtica, y la mejor manera de hacerlo es brindar un apoyo sincero a la oposicin pacfica, que es la nica dispuesta a dialogar sobre el futuro en democracia de la Isla.