¿Qué son los símbolos y en qué te pueden ayudar?

Los símbolos son un nuevo valor primitivo introducido por ES6. Su objetivo es proporcionarnos identificadores únicos. En este artículo, te indicamos cómo funcionan, de qué manera se utilizan con JavaScript y cómo nos pueden ayudar.

Cómo crear símbolos

Para crear un símbolo nuevo tendremos que utilizar su constructor:

const symbol = Symbol();

La función cuenta con un parámetro string opcional que actúa como descripción.

const symbol = Symbol('description');
console.log(symbol);
//Symbol(description)

Lo importante es que, aunque utilices la misma descripción más de una vez, cada símbolo es único.

Symbol('description') === Symbol('description');
//false

Como he dicho antes, los símbolos son valores primitivos nuevos y cuentan con su propio tipo. Podemos comprobarlo utilizando typeof:

typeof Symbol();
//symbol

Convirtiendo a tipo símbolo

Ya sabéis que en Javascript es posible convertir tipos. Una gran parte de esto es la conversión implícita que ocurre cuando usamos valores de diferentes tipos juntos:

console.log(1 + " added to " + 2 + " equals " + 3);
//1 added to 2 equals 3

Aunque hay tipos que son compatibles, esto no ocurre con los símbolos.

const symbol = Symbol('Hello');
symbol + 'world!';
//Uncaught TypeError: Cannot convert a Symbol value to a string

Si quieres utilizar símbolos de esa manera, tendrás que convertirlo o utilizar la propiedad “description”.

const symbol = Symbol('Hello');
console.log(`${symbol.description} world!`);
//Hello world!

Cómo utilizar símbolos

Antes de meternos de lleno con los símbolos, huelga decir que las claves de un objeto solo podían ser cadenas. Tratar de usar un objeto como clave para una propiedad no nos devuelve un resultado esperado.

const key = {};
const myObject = {
  [key]: 'Hello world!'
};
 
console.log(myObject);

/*
{
  [object Object]: 'Hello world!'
}
*/

Esto no pasa con los símbolos. La especificación ECMAScript establece que podemos usarlos como claves. Así que vamos a intentarlo.

const key = Symbol();
const myObject = {
  [key]: 'Hello world!'
};
 
console.log(myObject);

/*
{
  Symbol(): 'Hello world!'
}
*/

Incluso si dos símbolos cuentan con la misma descripción, no se solaparán cuando los utilizamos como claves:

const key = Symbol('key');
const myObject = {
  [key]: 'Hello world!'
};
 
console.log(myObject[key] === myObject[Symbol('key')]);
//false

Esto significa que podemos asignar un número ilimitado de símbolos únicos y no preocuparnos por los conflictos entre ellos.

Accediendo al valor

Ahora, la única forma de acceder a nuestro valor es utilizar el símbolo.

console.log(myObject[key]); // Hello world!

Existen ciertas diferencias cuando se trata de iterar a través de las propiedades de un objeto con símbolos. Las funciones Object.keys, Object.entries y Object.entries no nos dan acceso a ningún valor que use símbolos, lo mismo ocurre con un ciclo for ... in. La forma más sencilla de recorrerlos es usar la función Object.getOwnPropertySymbols.

const key = Symbol();
const myObject = {
  [key]: 'Hello world!'
};
 
Object.getOwnPropertySymbols(myObject)
  .forEach((symbol) => {
    console.log(myObject[symbol]);
  });

//Hello world!

A juzgar por lo anterior, podemos concluir que los símbolos nos proporcionan una capa oculta debajo del objeto, separado de las claves que son cadenas.

Los símbolos son únicos... al menos, la mayoría de las veces

La forma de crear un símbolo global es utilizar la función Symbol.for.

const symbol = Symbol.for('key');
console.log(symbol === Symbol.for('key'));
//true

Si tiene dudas acerca sobre si un símbolo es único, puedes usar la función Symbol.keyFor. Devuelve la clave asociada si se encuentra.

Symbol.keyFor(
  Symbol.for('key')
);
//key
Symbol.keyFor(
  Symbol('key')
);
//undefined

COMPARTE ESTE ARTÍCULO

ENVIAR A UN AMIGO
COMPARTIR EN FACEBOOK
COMPARTIR EN TWITTER
COMPARTIR EN GOOGLE +
¡SÉ EL PRIMERO EN COMENTAR!
Conéctate o Regístrate para dejar tu comentario.