Que es downcasting?

Joan Maria
20 de Diciembre del 2004
Alguien me podria explicar que es downcasting ?

Muchisimas gracias de antemano.

eth0
20 de Diciembre del 2004
Imagínate lo siguiente:

Queremos guardar una serie de objetos Silla en un ArrayList.

El ArrayList sólo admite objetos de tipo Object, pero como Silla hereda de Object (como todos los objetos) puedes meter sillas directamente en el ArrayList:

ArrayList miLista = new ArrayList();
miLista.add(new Silla());

Cuando metes un objeto Silla en un ArrayList, Jaa hace un cast implícito al tipo Object. Esto se conoce como "upcasting", es decir, moldear un objeto al tipo de una de sus superclases.

Ahora bien, si necesitamos recuperar uno de esos objetos Silla, debemos hacer lo siguiente:

Silla s = (Silla)miLista.get(0);

El cast es necesario porque el método get() devuelve objetos de tipo Object. Pues bien, a esta operación se le llama "downcasting", porque estás moldeando un objeto a una de sus subclases.

Ahora cuidado: no puedes moldear un objeto Silla a Object y luego moldear ese Object a Mesa, por ejemplo, porque no funcionará. Sólo puedes hacer upcasting y downcasting dentro de la jerarquía de herencia del objeto, o dicho de otra forma, sólo puedes moldear el objeto a una de las clases comprendidas entre la clase Object y el tipo original del objeto (ambos inclusive), pasando por todas sus superclases.