Formato de Fecha

Juan
18 de Agosto del 2004
Hola a todos
Cuando quiero grabar en una base de datos una fecha lo de la siguiente manera " 18/08/2004" en codigo lo hago :
$fecha = time();
y en la base de datos me lo graba como 1092828660 como haria para que me lo grabara como " 18/08/2004" derrepente hay una funcion que recoga la fecha del ordenador de otra forma.

Posiblemente existe otra manera de almacenar las fechas
Gracias