¿Como mostrar solamente un numero de caracteres?

SoLiDCHaCaL
05 de Julio del 2005
Hola, qusiera saber como de un dato que me llega de la base de datos, se muestren solamente los primeros 125 o los primeros 50 caracteres en la pagina en la que haga k se muestren. Un ejemplo para que sepais de que va lo k quero, es una base de datos de documentos, escritos y demas, y en la pagina, se van a mostrar todos los documentos que hay, pone su tiulo su creador y tal, y aparece tambien por cada documento una serie de lineas del contenido del documento pero no todo, solo un par de caracteres, y ya clickeando en el documento elegido se muestre el contenido entero. Pues necesito como acer eso como solo mostrar los primeros x caracteres del documento.

Gracias de antemano, Saludos!

Loop
05 de Julio del 2005
$row['cadena'];

$mostrar=substr($row['cadena'],0,100);

echo $mostrar;

sólo se muestran los primeros 100 caracteres,